世界老年人口首度超过幼童全球年龄结构发生颠覆性变化

    联合国的数据显示,世界上的老年人口已经超过幼童,这在历史上尚属首次。数据表明,2018年底,65岁以上人口超过了5岁以下的。如今全球65岁以上的人口大约有7.05亿,而0到4岁的大约有6.8亿。

    依照目前的趋势,最年长和最年幼两组人口之间的差距直到2050年都会不断增加。届时,65岁以上人口的数量将是O到4岁人口的两倍还要多。

    逐渐扩大的差距体现了人口统计学家们追踪了几十年的一个趋势,即在大多数国家,人的寿命正在增加,而新生儿数量却不足。1960年全世界的生育率为每名女性生育将近5个孩子。不到60年,这一数字减半到2.4个。

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    人口老龄化问题在发达国家更为突出。这些国家的出生率往往更低,而更高的生活水准意味着人们活得也更久,日本就是最好的例子。在日本,人们出生时的预期寿命将近84岁,是世界上国民预期寿命最长的。日本5岁以下的人口占多少呢?联合国的数据是大约3.85%。这两重挑战已经困扰了日本数十年,去年日本政府宣布将退休年龄从65岁上调到70岁。

    人口不均衡也同样威胁着发展中国家。中国65岁以上人口的比例比日本低得多,但这一世界第二大经济体的出尘率同样较低——每名女性平均生育1.6个小孩。人口数量下降以及老龄化会导致劳动人口减少,从而造成经济生产力下降,妨碍经济增长。去年11月国际货币基金组织曾警告,由于人口老龄化,日本经济在未来40年将下滑超过25%。

    虽然各方一致认为,政府已经开始采取行动来拆除老龄化这颗“定时炸弹”,但由于各种原因,收效甚微。比如育龄女性人口下降,一些家庭也因为经济原因推迟了生育计划。当家庭中的女性受过较高教育、不想担当主要看护人这一传统角色时,生育计划更会推迟。

    人口专家告诫我们,在减轻人口老龄化影响的过程中,应该采取改善长者健康状况的政策。身体更健康就能工作更长时间,并降低医疗成本。此外,让劳动力更加多元化的问题经常被忽视,国际劳工组织的经济学家埃克哈德·恩斯特说过:“如果女性参与劳动力市场的比例较高,则经济增长下滑的速度会较慢。更多女性劳动者不仅能让经济体更有抵抗经济冲击的能力,也是对抗贫穷的有力手段。”

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凤凰周刊