中国首只克隆猫诞生背后的故事

“大蒜”死了,黄雨对此无力回天。所以在一个寒冷的冬天,他把这只猫的尸体埋在了家附近的一座公园里。几小时后,这位依旧悲痛欲绝的22岁商人想起自己读过的一篇关于中国克隆狗的文章。如果有一天他能让大蒜起死回生呢?

 “大蒜在我心中的话,至少不是其他猫能代替得了的。”黄雨说。他把他的英国短毛猫挖出来,放进冰箱,准备克隆。“因为大蒜并没有后代什么的留下来,所以说我只能选择克隆。”

   就这样,他找到了北京的商业宠物克隆公司希诺谷。花费大约3.5万美元,经过了7个月时间,希诺谷制造了中国官方新闻媒体宣称的第一只克隆猫,这是中国成为克隆和遗传学大国的又一迹象。

   这也表明,中国可以把宠物克隆变成一项可行的生意。专家说,复制猫狗在美国和其他地方并没有真正流行起来。迷恋宠物的中国可能会有所不同。北京一家宠物咨询公司狗民网预计,今年中国国内宠物市场规模将达到282亿美元,比2018年增长近五分之一。中国已经有5500万只宠物狗和4400万只宠物猫,而且对猫的需求正在加速增长。

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   宠物克隆并不仅限于中国——芭芭拉·史翠珊去年曾发表过声明引发关注,称她的两只狗都是克隆的——而且多年来,人们一直在克降猫。但是大蒜是中国第一只克隆猫,这巩固了它在包括美国、英国和韩国在内的克隆大国中的地位。

   希诺谷总经理米继东表示,该公司在对大约1000人进行了一项调查后,于2015年决定开始克隆宠物。该公司已经克隆了40多只狗,包括雪纳瑞、博美和马尔济斯,每只狗的克隆费用约为5.3万美元,有些是宠物狗,有些是用于医学研究。米继东说,狗比猫的收费要高,因为收集狗卵子的窗口期很小。他说,有100多人储存了宠物的DNA样本,希望能进行克隆。

   中国的遗传学技术正在取得迅猛发展。自2000年中国科学家克隆了一只母山羊以来,他们已经成功制造出了世界上第一批灵长类动物克隆体;给猴子的胚胎植入了与自闭症和精神疾病有关的基因;通过修改基因创造出超级强壮的狗。去年,一位中国科学家宣布他创造了世界上第一个基因编辑婴儿,震惊了全世界。

   宠物克隆基本不受监管,而且存在很大争议,但在中国,障碍尤其低。许多中国人并不认为用动物进行医学研究或化妆品测试是残忍的,也不认为克隆宠物存在潜在的问题。而且中国没有法律禁止虐待动物。“它满足了主人精神上的需求,增加了他的幸福感。”北京中国农业大学教授王楚端说,“这也是一种市场需求,有何不可呢?”

   帮诺谷的野心不止于猫狗。它正在克隆一匹马。米继东说,他的下一个大目标是克隆濒危动物,包括大熊猫和华南虎。“我相信这个难度会比较大,需要一些时间。”米继东说。会议室里摆满了公司克隆成功的照片,比如中国第一只克隆警犬。

   为了克隆大蒜,科学家将黄雨原来那只猫的皮肤细胞植入从其他猫身上采集的卵子中。在经过电击或化学休克后,40个克隆的胚胎植入四只代孕的母猫体内。希诺谷的医学实验团队负责人陈奔驰说,三只怀孕了,但其中两只流产。

   目前还没有中国以外的科学家检查过7月21日出生的大蒜。但该公司的首席科学家赖良学是密苏里大学的助理教授,他的克隆研究发表在《自然》和《科学》这些有分量的杂志上。

   大蒜的克隆体是一只灰白色的小猫,在希诺谷的实验室里还要再待上一个月以供观察,然后再交给黄雨。在实验室另一处地方,两名穿着蓝色外套的实验室工作人员正在专注地测试马的亲子关系。液氮罐里装着宠物细胞。

   黄雨最初而对3.5万美元左右的价格打起了退堂鼓。但在东部城市温州接受电话采访时,他说,让大蒜回来的价值可不止这个数,尽管他的父母并不这么认为。今年8月,黄雨第一次见到这只新大蒜时,他发现克隆出来的大蒜与他以前养的宠物并不完全一祥。原来的大蒜下巴上有一块黑色的毛,特别漂亮,现在没有了。希诺谷说,克隆的动物在皮毛和眼睛的颜色上可能会略有不同,一家外部的公司已经证明了两者的DNA是匹配的。

 “如果说没有失望那就是骗人的了,失望肯定是有的。”黄雨说,“但也愿意去接受,因为可能一些技术上的限制已经无法突破,我也能去理解。”

   在8月推出克隆大蒜的新闻发布会上,媒体援引米继东的话说,他正在考虑使用人工智能将原宠物的记忆移植到克隆体上。当被问及这个说法时,米继东表示,这不是他的公司将要做的事情,但又补充说,这是该技术可以提供的可能性。“只是未来的一个想像。”

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凤凰周刊

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