中国研究称空气污染与流产风险显著相关

中国研究人员最近发现,空气污染和流产风险之间存在显著的相关性。尽管空气污染与呼吸道疾病、中风和心脏病发作的风险增大有关,新的发现可能会使北京方面控制这个问题的努力更加紧迫。

在一项发表在《自然·可持续发展》期刊的研究中,来自中国5所高校的科学家调查了妊娠头三个月的“过期流产”比率,这一比例有可能高达15%。过期流产又称稽留或延迟流产,是指胎儿已经死亡但没有流产体征的情况,导致父母误以为怀孕进展正常。北京师范大学教授、这篇研究论文的第一作者张立强表示,这类流产对于准父母“尤为痛苦”,他们往往数日或数周后才发现。他还表示,这类流产没有得到充分研究,这也是研究人员予以关注的部分原因所在。

该研究利用2009年至2017年北京255668名孕妇的临床记录,评估了她们在家庭和工作中暴露于来自工业、家庭、汽车和卡车的空气污染的情况。研究人员查看了四类污染物:被称为PM2.5的致命细颗粒物、二氧化硫、臭氧和一氧化碳。污染物的水平根据北京周边空气监测系统网络收集的历史数据计算。中国这座首都城市以灰蒙蒙的雾霾天闻名。

研究所涵盖的女性中,妊娠头三个月经历过期流产的有17497人,占6.8%。考虑到年龄、职业和气温上的差异,研究人员发现,“在所有人群中,孕妇接触每种空气污染物都与流产风险相关。”张立强表示,还需要更多研究确定不同污染物与过期流产风险之间的确切联系。这篇论文得到三个中国政府支持的研究基金会的资助,作者们坦承,由于数据的限制,很难考虑到其他可能的影响因素,比如炉具、建筑材料和烟草烟雾造成的室内空气污染水平。

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即便如此,外界专家一致认为,越来越多的证据表明,空气污染对孕妇及其胎儿的健康产生了负面影响。“有大量证据表明,空气污染与怀孕结果总体上存在关联,尤其是早产和婴儿出生体重低的风险。”爱丁堡大学讲师汤姆·克莱门斯说,他研究过这一课题,但未参加这项研究。“这是首批将颗粒污染与怀孕结果联系起来的研究之一,从这个意义上讲,它很重要。”

过去10年来,中国对空气污染的健康担忧迅速加剧。近期一项研究表明,空气污染与认知能力下降之间存在联系。公众对空气污染的担忧促使政府官员设法解决这一问题。这些努力,包括限制燃煤电厂的建设和限制道路上的汽车数量,在很大程度上取得了成功。瑞士公司IQAir研究部门AirVisual不久前发布的一份报告称,北京今年有望退出世界上污染最严重的200个城市之列。

研究人员在论文中表示,自2013年以来,随着空气污染浓度的下降,妊娠头三个月发生过期流产的风险有所下降——他们称这进一步证明了两者之间的联系。在论文最后,他们把这个问题置于另一个官方优先事项的背景下:中国不断下降的出生率。(AMY QIN)

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