文化影响你决定是否戴口罩

  人们对新型冠状病毒在全球范围的扩散感到恐慌,导致世界各地的商店口罩脱销,但人们在外出时是否戴口罩往往取决于他们来自哪里。

观念冲突

  在东亚,人们对17年前的严重急性呼吸综合征(SARS)疫情记忆犹新,因此当新冠疫情出现时,外出时戴口罩成为常态。

许多人认为这是为减少新冠病毒传播而承担的集体责任。

  一些商家摆出了禁止不戴口罩的顾客进入的牌子,而包括北京和上海在内的中国大城市有关部门规定必须在公共场合戴口罩。

  但在欧美地区,口罩可能成为对东亚裔人群进行种族歧视和污名化的工具。今年1月,英国设菲尔德大学的一名中国学生因为戴口罩,遭到谩骂和人身骚扰。今年2月,纽约一名中国女子同样因为戴口罩,遭到殴打并被称为“有病”。

  世界卫生组织说,健康人一般不需要戴口罩。

  美国联邦政府负责公共卫生事务的发言人杰罗姆·亚当斯在推特上呼吁美国人停止购买口罩,因为这可能影响到提供给医护人员的储备。

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  他写道:“说真的,各位一一别再买口罩了!”

  健康专家对口罩防止新冠病毒传播的效果看法不一。据认为,新型冠状病毒是通过呼吸道飞沫传播的,而咳嗽或打喷嚏可能产生飞沫。有的专家认为洗手更重要,而另一些专家则说口罩有助干阻止无症状的人传播病毒。

文化溯源

  但不管对口罩的效果有什么看法,专家们认为,文化背景对人们是否愿意戴口罩起到关键作用。

  口罩在东亚司空见惯,不仅用于病毒疫情,而且还用来阻挡空气污染物,甚至抵御寒冷天气。例如,日本人戴口罩有着悠久的历史,可以追溯到1918年至1919年西班牙流感暴发时期。从那以后,戴口罩这种做法作为一种自我保护的习俗和人们集体责任的一部分,被纳入社会生活。

  日本秀明大学教授堀井光俊研究日本戴口罩的习俗。他说:“在日本,(戴口罩)成为预防流感的一个非常普遍的做法。在(上世纪)七八十年代,人们开始用口罩来预防花粉热。”日本人戴口罩,还为了遮住面部瑕疵、在冬天保暖以及帮助克服害羞情绪。他说:“(在日本)人们为了感觉更安全,很自然地戴上口罩。但在西方,由于强烈的抵制以及相信露出面部的重要性,人们往往对口罩有负面看法。”

  自SARS疫情以来,推出“雾霾时装”的时装设计师和包括韩国知名男团防弹少年团成员在内的名人,让口罩作为防污染保护措施在亚洲越来越流行。

  在新冠病毒疫情期间,包括贝拉·哈迪德、凯特·哈德森和格温妮丝·帕特洛在内的西方明星,在社交媒体上贴出戴口罩的自拍照。

  堀井光俊说,对流行痛的担忧可能会暂时减弱在文化上对口罩的抵制,但在更广泛的背景下,“两方文化中这个根深蒂固的观念难以改变”。

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凤凰周刊