“哈勃”望远镜30岁了仍不准备退休

  这台以美国天文学家埃德温·哈勃名字命名的太空望远镜,于1990年4月24日搭乘“发现”号航天飞机从卡纳维拉尔角发射升空,此后在距离地面560公里左右的轨道上运行。

  美国天文学家、科普作家卡尔·萨根曾写道:“宇宙的大小和年龄超出了人类的认知范围,我们的行星家园只是浩瀚与永恒之中微不足道的一个点。”

  报道称,“哈勃”太空望远镜帮助我们理解宇宙的演变,以及它的大小和年龄,并帮助我们找到了地球在无垠宇宙中的位置。

  哈勃太空望远镜被归类为卡塞格林反射镜,虽然它拍摄的许多照片都广为人知,但并不是所有人都了解,它的预期寿命其实只有10年。但是,正如我们现在看到的这样,哈勃太空望远镜不仅完美地为人类宇宙探索事业工作了十年,哪怕截至目前已经不停运行了30年的时间,它依然在不停地给我们带回各种意想不到的惊喜发现。

image.png

  而之所以哈勃太空望远镜可以观测到人眼无法看到的这些信息,本质上是因为它能够捕获到人眼无法观察到的波长,包括紫外光,它拥有比地而望远镜更宽的电磁频谱范围。而且,哈勃太空望远镜所处的位置,也完美避开了地球大气层会造成的模糊效应,哪怕是直径只有0.05弧秒的宇宙物体也逃不过它昀眼睛。科学家们也表示,只要哈勃太空望远镜还能继续进行宇宙探测任务,便不会主动将其换下,直到正常运行的最后一刻为止。

  它贡献的最著名影像之一是1995年拍摄的“创生之柱”(在老鹰星云内诞生洹星的创生柱)。这幅幽灵般的图像显示了三条由寒冷气体和尘埃构成的柱状结构,它们沐浴在老鹰星云中一群年轻恒星的光芒中。这画而是如此令人印象深刻,甚至有些不真实。

  作为美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局的一个联合项目,哈勃太空望远镜原本计划工作15年。在运行的30年间,它接受过5次维修和更新。

  哈勃的健康状况当然时刻在工程师们的密切关注之下。它是由若干系统组成的,目前关键的两个成像仪和两个光谱仪都在全力工作。

  2009年,宇航员曾前往哈勃,为它更换了六个陀螺仪。其中三个后来停摆,另外三个运作正常。科学家们相信2020年哈勃完全可以继续工作。它的继任者詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)预定2021年发射升空。

  报道称,“哈勃”还成了一个文化符号,出现在《星际迷航》《生活大爆炸》等影视剧的情节中。此外它还登上过专辑封面、海报甚至T恤衫。

10
凤凰周刊