科学家为“海洋健康”拉响警报

  在6月5日世界环境日到来之际,专家对埃菲社记者指出,气候变化可能会改变洋流和海洋中氧气的生成,同时海洋健康的未来还面临其他一些问题带来的挑战,例如过度捕捞以及塑料垃圾和工业废料倾倒等。

  两班牙海洋科学研究所下属的地中海气候变化研究小组日前发布了一份报告,汇总了近30年来海洋研究活动中获得的数据。该报告指出了海洋温度和盐度的升高,以及这些趋势对生态系统的影响:从改变洋流到升温带来的“漂白”效应导致珊瑚死亡,以及维持光合作用过程的困难。光合作用是食物链的基础,可产生地球上50%的氧气。

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  这项研究的作者之一、西班牙海洋科学研究所的物理学家曼努埃尔·巴尔加斯告诉埃菲社记者,地中海正在以“每100年升温约2摄氏度的速度”变暖,这一趋势比其他大型海洋水体“更为明显”,而这会影响海水的盐度并“可能会改变洋流”,因为表层海水的温度和盐度升高“与深层海水形成了较大的温度和密度差别”,并阻碍了这两个层次的“混合”。

  但是,这种混合是必要的,因为“深层海水所含氧气很少,但营养物质丰富”,而这些营养物质是生活在表层海水中、能产生大量氧气的单细胞藻类所需要的。

  两班牙海洋科学研究所目前也在砑究这种温度上升对海洋动物构成的威胁。巴尔加斯以沙丁鱼为例介绍说,沙丁鱼是一种生活在冷水区域的鱼类,“需要在较低温度下才能产卵”,因此海水升温阻碍了沙丁鱼群的发展。

  海水温度升高的另一个结果是,升温造成的“漂白”效应导致珊瑚死亡。随着海水变热,珊瑚会释放出体内的海藻,这将导致珊瑚虫大量死亡,致使珊瑚礁退化变白。

  两班牙生物学家玛丽亚·马科斯是马来半岛一个珊瑚恢复项目的成员之一。她指出,这种情况对珊瑚提供的生态系统服务功能(包括提供食物、保护沿海栖息地等)造成了“破坏性影响”,这将影响到“25%的海洋物种”。

  根据联合国的数据,在过去10年中,有30%的水下生态系统已经消失,而剩余部分的90%可能在2050年之前消失。这一过程也将使渔民受到影响。他们看到生态系统正在被掏空,捕到的渔获越来越少。

  马科斯说,这损害了社会经济的发展,并促使人们使用更具侵略性的技术捕鱼,“这些手段在短期内能使他们获得更多渔获,但会进一步恶化珊瑚礁的状况”。

  马科斯还指出,海洋中塑料垃圾日益增多的问题加剧了生物多样性的减少,这影响到了整个水体的健康。

  海洋而临的另一个问题是来自工业废料倾倒的影响,尤其是在地中海等“封闭”海域.那里氧气和海水的更新更加困难。

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凤凰周刊

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