空气质量影响早期大脑发育

  美国加利福尼亚大学戴维斯分校的研究人员发现,与交通相关的空气污染和可能导致神经发育障碍的大脑发育变化风险增长之间存在某种关联。他们基于啮齿动物模型的研究印证了先前显示这种关联的流行病学证据。

  这项研究最近发表在“转化精神病学”杂志上。论文资深作者、加利福尼亚大学戴维斯分校的毒理学家帕梅拉·莱思说,虽然空气污染长期以来一直是造成肺部和心血管健康问题的原因,但直到过去10年里科学家 们才把注意力转向空气污染对大脑的影响。

  研究人员此前曾记载过住处靠近繁忙公路与自闭症等神经发育障碍之间的关联,但基于实时暴露在与交通相关的空气污染中情况的基础性数据则几乎不存在。

  莱恩与加州大学戴维斯分校的大气科学家安东尼·韦克斯勒以及该校药理学和毒理学研究生小组的博士生凯利·帕滕合作,开发了一项在实时状况下研究与交通相关的空气污染影响的新方法。他们在加利福尼亚北部一个交通隧道附近设立了一个生态箱,以便能够利用啮齿动物模型尽可能逼真地模拟空气污染对人类的影响。

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  莱恩说:“在不考虑社会经济影响、饮食等复杂因素的情况下,这种方法是搞清楚空气污染对大脑有何影响的创造性方式。重要的是知道住在靠近这些公路昀地方是否会对发育中的人类大脑构成重大风险。”

  莱恩接着说:“如果回答是肯定的,那么科学家可以提醒易受伤害的人,比如孕妇一一尤其是已经有孩子被诊断出患有神经发育异常的孕妇,采取适当预防措施,以便把对她们孩子大脑健康的风险降到最低。”

  研究人员将暴露在与交通有关的空气污染中的幼鼠的大脑与暴露在正常空气中的幼鼠的大脑进行了比较。两种空气都是从该隧道中实时抽取的。

  他们发现,暴露在空气污染中的动物大脑中存在异常生长以及神经炎症的增加。这表明,在关键发育时期暴露在空气污染中可能会增加与神经发育异常有关的大脑变化的风险。

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凤凰周刊

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