科学家如何找到对抗新冠病毒的武器

  从世界卫生组织近期公布的数据看,全球新冠肺炎病例已经跨越1500万大关,死亡病例也超过63万,这个消息让人高兴不起来。不过世卫组织发布的一个图表显示,控制疫情的努力出现令人振奋的前景:医生和科学家已从病毒性肺炎、疾病传播和外科治疗方法等方面就新冠肺炎发表了近5万篇研究论文。世卫组织数据库甚至收录74篇有关病毒引发焦虑的论文。

  这股前所未有的集体科研热潮开始显现出好处:医生知道如何更有效地医治病人;一些旧有药物获得重新利用,用于治疗新冠肺炎;早期疫苗试验也产生积极成果。

  人们早前对羟氯喹——美国总统特朗普曾大力推销的抗疟药一一的期待逐渐消退,因为后续研究没有证实其疗效。英国许多专家近期对牛津大学和一个中国研究团队“令人鼓舞”的疫苗试验结果表示欢迎。但专家也警告说,研究人员对如何形成针对新冠病毒的长期免疫反应的了解尚不充分。世卫组织应急计划负责人迈克尔·瑞安在日内瓦说,研究人员正在取得“很大进展”,但最早的一批人预计要到“明年上半年”接种上疫苗。更多人可能需要等待更长时间,届时疫苗能够实现大批量生产和分发。前景并不暗淡。

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  最近英国一项有关干扰素(能够干预病毒入侵昀人体免疫系统蛋白)使用的研究暗示了一个挑战。英国制药公司塞奈尔根生物技术公司发现,一种源自干扰素蛋白的吸入式药物有助于抵御新冠病毒对免疫系统的攻击。这种药物的注射剂此前用于治疗多种硬化症。塞奈尔根生物技术公司的研究显示,新冠肺炎患者越早使用这种药物(通过吸入器向肺部给药),他们病情转严重或者需要使用呼吸机的可能性就越小。

  然而,该公司的试验时间很短、范围很小,只涉及101个病人。英国一些专家认为,评价这个试验结果为时尚早。其他有关干扰素的研究警告,由于某些蛋白本身容易引发炎症,即激活免疫系统对抗炎症,最后可能对人体弊大于利,引发人体免疫系统大规模的过度反应,在攻击新冠病毒的同时攻击自身细胞。

  世卫组织研究数据库显示,有关新冠肺炎的研究论文中有3.65万篇以英文发表(数量其次的是中文论文,为1800篇)。在世界上所有发表新冠病毒研究结果的出版物中,数量最大的两个分别是《英国医学杂志》周刊和英国《柳叶刀》周刊。尽管英国政界对疫情管控不力饱受非议,但英国科学界在药物研究、疫苗开发及相关研究领域一直走在前面(德国只有416篇论文,法国是405篇)。

  这可能是美国经济学家泰勒·考恩最近说“英国人正在握救世界”的原因。目前还不清楚英国科学家能否制造医学奇迹,但他们正在努力争取。

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凤凰周刊

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