2020年宇宙及古生物重大发现

2020年,有关宇宙和地球上古生物的发现引起科学家和公众的浓厚兴趣。但这些重大论断需要更多证据才能在科学教科书里取得一席之地。对此,我们总结了六大相关新发现:

云层里的生命迹象

隔壁那颗灼热如炼狱的星球上或许可以找到生命。对金星云层进行观测的望远镜发现了磷化氢的痕迹,其数量表明必定有某种东西在不断产生这种气体。地球上的磷化氢是由某些细菌或工业过程排放的,因此一些天体生物学家推测金星相对温和的上层大气中存在微生物。但也有研究团队的分析表明,磷化氢痕迹是个误会,或许是数据处理过程中的机缘巧合造成的。

闪回

天文学家可能第一次看到了银河系中的快速射电爆发。更耐人寻味的是,它的源头似乎是一颗磁星——一种磁场强大的中子星。但是,要断言磁星引发了此前被探测到的数十次快速射电爆发为时过早,因为这些射电爆发来自遥远的星系,根本无法追溯源头。

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管居微生物

中国境内发现数以百计的腕足动物化石,其外壳上附着的管状物里面也许藏有已知最早的寄生虫。这种形似蛤蜊的腕足动物生活在大约5.12亿年前。研究人员推测,管居微生物会抢夺其宿主的食物。周围岩层没有管状物单独或在其他化石上发现,说明这种微生韧无法独自存活。但有批评者质疑这种关系是否属于真的寄生关系,因为附着了管状物的腕足动物似乎并不比没有附着管状物的同类处境更糟。

发现:普通物质

宇宙中存在的普通物质只有一半左右已为人类所了解。但2020年,天文学家声称另一半隐藏在星系间的太空中。这一结论的依据是,分析发现,来自其他星系的少量快速射电爆发样本在前往地球的途中被粒子扭曲。不过,要论证有关这些普通物质的观点,还需对更多的快速射电爆发进行研究。

启动宇宙引擎

一种幽灵般的亚原子粒子或许是一颗恒星与一个黑洞的毁灭性遭遇产生的。这种中微子由位于南极洲的“冰立方”探测器发觉,它携带200万亿电子伏特,是大型强子对撞机加速的质子所具有能量的大约30倍。科学家称此次探测到的中微子与黑洞撕裂恒星时在天空中发出的一道闪光相匹配。中微子与闪光同时发生的概率只有0.2%。如果这一发现站得住脚,那么,这将是高能中微子第二次被追溯到源头。

人类迁移

围绕人类何时开始往返美洲的长期争论持续不休。有研究团队发表论文称,从墨两哥出土约有3.3万年历史的石器来看,人们抵达北美洲的时间比通常认为的要早1.5万年以上。然而,有考古学家怀疑这些出土文物不过是自然破碎的石块。男一个研究团队发表论文称,800多年前,南美洲土著跨越数千公里的海洋抵达了这个群岛的东部。这一结论的依据是,有遗传证据表明,勇敢的南美人曾与古代波利尼西亚人通婚。

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凤凰周刊

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