越冬迁徙数量锐减,帝王蝶濒临灭绝

研究人员1月19日宣称,在美国加利福尼亚州海岸地区过冬的西部帝王蝶数量骤降至创纪录低点,这种橙黑色的昆虫正濒临灭绝。

美国薛西斯无脊椎动物保护学会每年冬天进行的清点工作显示,帝王蝶的数量不足2000只,大大低于近年来数万只的记录,而上世纪80年代从加州北部的马林县到南部的圣迭戈县有数以百万计的蝴蝶积聚在林间。

每年冬天,两部帝王蝶从太平洋两北地区向南飞到加州,回到同一个地方,甚至同一棵树上,聚集在那里取暖。通常帝王蝶会在11月初抵达加州,一旦3月份天气转暖时,就会分散到全国各地。

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在落基山脉东侧,另一个帝王蝶种群会从加拿大南部和美国东北部飞越数千英里(1英里约合1.6公里)到墨两哥中部过冬。科学家估计,上世纪90年代中期以来,美国东部帝王蝶的数量已经减少大约80%,而美国两部帝王蝶数量的下降幅度更大。

薛两斯学会是一个非营利的环保组织,致力于保护无脊椎动物。它去年冬天的年度调查记录了大约2.9万只蝴蝶。前年冬天帝王蝶的数量创下历史新低,为2.7万只。但今年的数据太糟糕了。

在帕西菲克格罗夫市这个标志性的帝王蝶过冬地点,志愿者们今年冬天没有看到一只蝴蝶。研究人员说.其他的地方,如皮斯莫州立海滩帝王蝶林和自然桥州立公园,今年只接待了几百只蝴蝶。

薛西斯学会濒危物种主任Sarina Jepsen说:“这些地方通常会有成千上万只蝴蝶,今年没有这些蝴蝶,这让蜂拥到这些地方的志愿者和游客感到心碎,他们本希望能一睹令人敬畏的帝王蝶群。”

科学家说,两部各州的帝王蝶数量非常少,原因是随着人类居住地扩张,杀虫剂和除草剂的使用增加,在帝王蝶的迁徙路线上,它们的乳草栖息地遭到了破坏。

研究人员还注意到气候变暖的影响。除了农业,气候变暖是导致帝王蝶面临灭绝的主要原因之一。气候变暖干扰了其每年长达4828公里的大迁徙。研究人员说,2020年遍布美国西部的大规模野火可能影响了它们的繁殖和迁徙。

此外,帝王蝶也缺乏当地政府的法律保护。去年12月,美国联邦官员宣布帝王蝶成为了濒危保护动物的“候选”。但同时表示,由于还有许多其他物种在等待这一提名,因此数年内不会采取任何行动。

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凤凰周刊