北极闪电数量或突破历史纪录

一项研究指出,北极目前出现闪电的次数比十年前更频繁,频率或很快翻倍。这一发现指出了地球气候在全球变暖下的另一种可能变化。不过,并非所有研究人员都认同这一趋势确实存在。

领衔该研究的美国华盛顿大学大气物理学家Robert Holzworth为研究结果辩护道,“我们正在见证全球气候变化的一个征兆。”Holzworth是全球闪电定位系统(WWLLN)的负责入,该系统的一系列地面传感器收集了该研究的数据。他在2020年12月8日举行的美国地球物理学会虚拟会议上报告了他们的发现(并在接受同行评议前将结果以预印本的形式发表)。

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另一个闪电探测系统并没有发现这种增加趋势,但该系统的记录历史不及Holzworth所用系统久远。

北极闪电是否增加或对该地区影响很大。过去的两年里,被野火燃烧的土地面积创下新高,其中一些正是被闪电点燃的;北极地区的二氧化碳排放量也打破了有史以来的最高纪录。闪电增加意味着野火被点燃的可能性更大了,也意味着更多能改变气候的烟尘和气体会被排放进大气中。

北极的变暖速度比全球其他地方更快,这可能导致北极的闪电变化也最为明显。芬兰Vaisala公司管理着一个闪电监测网络,据其报告,2019年8月探测到了有史以来最北部的一次闪电——距离北极点只有52公里。2014年7月,加拿大北极的一场风暴曾让北极圈以北发生了逾1.5万次闪电。

追踪闪电趋势可能会很难,因为随着先进传感器的使用,监测系统也越来越高效了。因此,Holzworth和他的同事进行了多次分析,以证实闪电确实变多了,而不单单是因为探测水平提升了。他表示:“结论是毫无疑问的。”

问题是Vaisala公司的系统没有记录到这一趋势。他们的数据只能追溯到2012年,不像Holzworth他们可以追溯到2010年。但Vaisala在美国路易斯维尔市办事处的气象学家、闪电分析师Ryan Said说:“我们并未看到极端纬度地区出现更多的闪电的明确趋势。”

Said还表示,在北极这种闪电相对少见的地区,只要几次强烈的雷暴雨就能让某一年的闪电总数大幅增加。由于每年变化很大,因此很难提炼出长期趋势。

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