中国将陷入“低生育率陷阱”?多个东亚经济体首现人口负增长

地球村人口老龄化速度加快,(外)祖父母人数超过了小娃娃人数。今天的娃娃长大后将面对怎样的世界?多国陆续公布2020年生育率,包括中国、韩国等东亚经济体都创下生育率或新生人口的新低。

中国在放松计划生育政策后,讨论全面放开生育限制,有学者建议,应该从人口下降最严重的东三省开始试点;也有学者认为,现在全面放开为时已晚,中国将面临高赡养比的老龄化社会,对中国长期经济增长不利。

中国近年来生育率不断下降,在2016年一改实施多年的计划生育政策,推出“全而二孩”。然而,对出生率仅有短暂刺激,2016年出生人口回升至1786万,之后政策红利快速消退,出生人口连年下降,2018年为1523万,2019年1465万,分别下降14.7%和3.8%。

官方并未如往常一般,于今年年初公布2020年度的出生人口数,因为刚刚进行了第七次人口普查,数据将合并在今年4月公布。不过,中国公安部今年2月公布的新生儿登记数据可以让我们一窥生育率现状——2020年度共有1003.5万新生儿登记入户口,比2019年的1179万户籍登记的新生儿数量下降了15%。

关于中国陷入“低生育率陷阱”的讨论一时间甚嚣尘上.中国港台地区的情况也很类似:台湾去年出生16.5万人,死亡17.3万人,同样首次出现负增长;中国香港劳福局局长罗致光日前表示,去年前11个月新生婴儿数同比下降17%,死亡数字也是首次超过新生婴儿数目。

在东亚地区,比中国的形势严峻的比比皆是。

日本为全球老龄化程度最高的国家之一,少子化危机在疫情中雪上加霜,2020年出生人口仅为84.8万人,相比上一年再减1.7万人,是该国1899年有统计以来最低值。

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韩国的情况同样不乐观——2020年出生27.6万人,死亡30.8万人,不仅新生儿数量减少10%,创下新低,还首次出现人口负增长。去年每位韩国妇女预期生育子女数降至0.84个,比2019年所创0.92个的历史纪录还要低。

发达经济体中,生育率走低是长期趋势和普遍现象。分析人士认为,原因可以归结为工业化和现代化,使女性地位提升,需要在家庭和事业之间取得平衡,同时教育延后生育年龄;加上城市化使房价高企,各项养育成本一路走高。多种因素共同促使生育率不断下降。

普遍预测认为,中国大陆的总人口仍将继续保持增长,于2030年前后达到大约14.5亿-15亿的峰值,但60岁以上老入将占总人口的1/4。去年年初有观点认为,疫情使大家减少外出、居家办公,或许会在2020年底带来“生育潮”,延缓各国老龄化进程。然而,结果与预期大相径庭,老龄化不但没有延缓,反而有加剧的迹象。

中国人口与发展研究中心的一份报告解释,遭遇重大灾难时,人们往往会推迟自己的生育计划,从而使人口增长速度呈现下降趋势。疫情、饥荒、地震等灾难性事件的发生,将平均导致9个月后出生率下降10% -15%左右。

类似的情况在此前几次区域性疫情中也曾出现。2003年非典疫情后,香港出生率下跌18%左右,北京地区生育率也大幅下跌;2015年巴西寨卡病毒后,出生率下降25%左右。背后的原因不难理解,疫情造成经济困境,失业率大幅上升,家庭收人下降,使人们推迟包括生育在内的重大决定。

此外,各国的限制措施中,也包括禁止大规模聚会,其中包括婚礼。举例而言,中国封锁最严厉的2020年第一季度,登记婚姻的夫妻为155.7万对,同比下降44.7%;在法国,2020年的结婚人数下降34.1%,只有14.8万对。

长期来看,人口少子化对一个经济体的打击也是巨大的。以日本为例,65岁以上人口达近三成,适龄劳动力不断减少,会造成养老金缺口扩大,老年人退休年龄也不得不后移,社会陷入消费不振,经济活力减弱的恶性循环中。

日本和韩国经常被中国学者视为前车之鉴。按目前数据预测,2022年左右,中国65岁及以上人口将占总人口的14%以上,中国将正式进入老龄社会,速度远快于发达国家。虽然实施多年的独生子女政策变为全丽放开“二孩”政策,但并未迎来生育潮,中国老龄化趋势只会进一步加深。

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凤凰周刊

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