“毅力”号探测器正探究火星上的绿色岩石

火星上奇怪的绿色岩石是怎么回事?“毅力”号火星探测器正在努力寻找答案。

美国国家航空航天局(NASA)的这辆火星车正在等待它的同伴——“机智”号直升机在另一颗行星上进行首次动力飞行。据“毅力”号的推特简讯,就在此时,它的仪器瞄准了这颗红色行星表面上的一块绿色岩石,这让科学团队“交流了许多假设”——但请不要把外星人选为其中之一。

3月31日的一条推文想知道:“这是从当地基岩上风化掉的东西吗?这是在一次遥远的撞击事件中掉落到这个区域的一块火星碎片吗?是陨石吗?还是别的什么?”

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“毅力”号火星车利用其“超级相机”激光器研究火星上的这块奇怪的绿色岩石。这条推文还说:“它大约长6英寸(约15cm)。如果仔细看,你可能会发现一排激光痕迹,那是我为了解更多信息向它发射的。”

这个激光器是冲击岩石的“超级相机”装置的一部分。科学家希望,随着时间的推移,这个激光器能为我们提供更多有关这块奇怪岩石成分的信息,从而告诉科学家它是在原地形成的,还是通过某种过程被搬运到那里的。如果不是在当前位置形成的,那么它可能是被水流带到耶泽洛陨石坑的,也可能是一颗陨石,就像“好奇”号火星车2014年发现的陨石一样。

“毅力”号是NASA耗资27亿美元的“火星2020”任务的核心。这辆汽车大小的火星车2月18日开始在火星上工作,探索耶泽洛陨石坑,寻找古老生命的迹象。这个陨石坑曾经有一个很深的湖和一个河流三角洲,提供了很多有趣的环境,让“毅力”号去探索。然后,“毅力”号将把最有希望的样本储存起来,用于10年后可能执行的采样返回任务。

“毅力”号上有7台科学仪器。“超级相机”位于火星车桅杆的顶部,能够向距离火星车23英尺(约7米)远的目标岩石发射激光。每束激光都会产生一团汽化岩石云,“超级相机”的摄像机和光谱仪可以分析其成分。

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凤凰周刊

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