香港当局称仓鼠可能传毒,将进行大规模扑杀

香港正经历新一波新冠疫情,当局近日突袭了一家宠物店,取走一些仓鼠进行人道处理。约2000只仓鼠及其他小型哺乳动物将被扑杀。

当局发出通告,要求自去年l2月22日或之后在本地宠物店购买仓鼠的人必须将仓鼠送去作人道处理。有医学专家表示,支持当局人道毁灭供售卖的仓鼠,认为可避免产生新变种病毒。

香港渔农自然护理署(渔护署)1月18日宣布了这一决定。此前,宠物商店的一名工人感染了德尔塔变异株病毒,促使官员对数百只动物进行检测,结果发现有11只仓鼠呈阳性。官员们表示,这可能是动物向人类传播新冠病毒的一个案例。

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只有位于铜锣湾的一家宠物店的仓鼠检测结果呈阳性,其他动物如兔子、龙猫等检测结果呈阴性。该店一名员工、一名顾客和顾客的配偶目前检测呈阳性或初步阳性反应。当局称,有必要采取预防措施,因此将杀死2000只仓鼠和其他小型哺乳动物。这些动物分布在34家不同的宠物店。

另外,这些宠物店内除仓鼠外的细小动物(包括龙猫、天竺鼠及兔子)均须进行病毒测试,直至检测结果满意后才可继续营业。渔护署官员说,他们正在设立有关此次举动的电话热线,同时还将颁布禁止进U和销售仓鼠等其他小型哺乳动物的法令。许多医学专家表示,狗、猫、雪貂和啮齿动物等可能会感染新冠病毒,但目前还没有明确的证据表明,宠物可以轻易地将病毒传染给人类。

不过,香港政府专家顾问、港大微生物学系讲座教授袁国勇在香港电台的节目中表示,涉及的仓鼠原本可以避免人道毁灭,但香港的新冠疫苗接种率低,根据过往疫情经验,只要有一宗感染个案走出社区引发超级传播,就有机会导致过百名长者染疫死亡。

袁国勇认为,目前香港进口的仓鼠可能在荷兰感染,也有机会在抵港时感染。仓鼠之间或出现隐性传播,直至病毒量高至可传人,导致宠物店员感染,再传给其他人。他还说,渔护署表示没能力及资源将仓鼠有效隔离,甚至为它们每日检测,因此要作出不受欢迎的决定,希望市民谅解。

香港政府专家顾问、香港中文大学呼吸系统科讲座教授许树昌表示,仓鼠一般被用作实验用途,容易感染新冠病毒,人道毁灭是惯常做法,若鸡场暴发禽流感疫情,场内活鸡也要人道毁灭。

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