切尔诺贝利流浪狗生存能力惊人

在世界上最严重的核事故发生30多年后,切尔诺贝利的狗在这座已关闭核电站内外的破败废弃建筑中间游荡一一不知何故,它们仍能觅食、繁殖和生存。

科学家希望,对这些狗的研究能教会人类在最严酷、受到最严重破坏的环境中生存的新技巧。

科学家3月3日在“科学进展”杂志上发表了一份研究报告,并希望这是大量遗传学研究的开端。他们聚焦于官方在灾难现场周围划定的“禁区”内生活的302只自由活动的狗,这个流浪狗群体成员间不同的辐射暴露水平可能使其在基因上与彼此以及世界各地的其他狗不同。

研究报告的作者之一、美国国家人类基因组研究所遗传学家伊莱恩·奥斯特兰德说,“我们有了这个绝佳机会”,为回答“这些狗是如何在如此恶劣的环境中生存15代的”这一关键问题奠定基础。

研究报告的另一位作者、南卡罗来纳大学生物科学教授蒂姆·穆索说,这些狗“提供了一个令人难以置信的方式来研究这种环境对哺乳动物的整体影响”。

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切尔诺贝利的环境异常残酷。1986年4月26日,这座核电站发生爆炸并起火,导致放射性坠尘涌人大气。30名工人在事故发生后不久死亡,辐射中毒造成的死亡人数估计最终有数千人。研究人员说,他们研究的大多数狗似乎是宠物狗的后代,是当地居民在撤离时被迫留在那里的。

奥斯特兰德说,一开始,他们认为这些狗可能随时间推移而在很大程度上相互融合,因而只是大同小异。但通过脱氧核糖核酸(DNA),他们可以很容易地识别中牛活存高、低和中辐射水平区域的狗。“令人吃惊的是,我们甚至可以识别出家族。”奥斯特兰德表示,大约有15个不同的家族。

现在,研究人员可以开始寻找其DNA的变化。“我们可以对它们进行比较。”奥斯特兰德说,“在DNA层面有什么不同,有什么变化,有什么变异,有什么进化,有什么起到了帮助作用,有什么造成了伤害?”这将涉及把不重要的DNA变化与有意义的DNA改变区分开来。

科学家们说,这项研究可能应用广泛,提供有关动物和人类现在和未来如何在处于“持续环境攻击”下的区域以及太空高辐射环境中生存的洞见。研究人员已经开始进行后续研究,这将意味着在这个距离基辅约100公里的地方与狗共度更多时间。

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