如何运送需要在零下80度保存的疫苗?

研发出对抗新冠病毒的有效方法仅仅是第一步,接下来的问题还有很多,比如如何运送需要在零下80度条件下保存的疫苗?物流环节上会有哪些困难?很多事情都需要解决。

新冠疫苗可能在一个大陆制造,随后运输到另一个大陆上。这些疫苗必须从一个分配中心再转移到另一个,兜兜转转才能抵达医院等地。

虽然美国卫生当局尚未批准任何疫苗,但已经在为大规模疫苗接种做准备。预计协调和分配工作或将涉及美国军队和一个联邦政府承包商。一连串相关企业都将想方设法让数以亿计的疫苗剂量保持在低温下。例如,飞机、货运卡车和仓库都必须配备冷冻机。玻璃瓶必须能够承受低温。相关企业必须为此准备大量干冰。

美国战略与国际问题研究中心全球卫生政策研究中心主任兼副主席史蒂芬·莫里森表示:“我们刚刚开始了解交付疫苗所涉及的各种问题。”他说:“现在已经没有回头路。疫苗对温度的要求非常特殊,这将给运送带来很多限制条件。”

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上周美国总统唐纳德·特朗普表示,到明年4月所有美国人都可以接种疫苗。这个最后期限比总统顾问所说的还要雄心勃勃。此前美国疾控中心主任罗伯特·雷德菲尔德对参议院表示,新冠疫苗要到明年年中才能向普通民众提供,

在已经进入第三阶段的三种疫苗中,有两种疫苗(一种由美国莫德纳公司和美国国立卫生研究院制造,另一种由辉瑞公司和生物新技术公司制造)必须保持在冷冻状态下,因为这些疫苗由解冻后会分解的基因材料制成。另一种重要的候选疫苗正在由阿斯利康和牛津大学研发,同样必须保持低温,但无需冷冻。

上个月,一家处于业内领先地位的药品分销商——美国麦克森公司赢得了一份重要的联邦合同,将根据合同协助疫苗分销工作。然而,大部分工作将落在医疗和制药行业以外的企业身上,其中包括美国联合包裹运送服务公司和联邦快递公司。这些美国主要的货运公司已经拥有冷链物流网,用来运输易腐食品和医疗用品。这些公司也具有运输其他疾病(如季节性流感)疫苗的经验。

如果说挑战还不够多,那么世界还将面临干冰短缺,这是疫情大流行的意外副作用之一。干冰由二氧化碳制成,而二氧化碳通常是生产乙醇的副产品。但是,乙醇的产量会根据汽油的需求而上下浮动。今年春天,由于实施居家隔离措施,民众驾车外出的需求减少,因此乙醇产量也随之减虫进而导致二氧化碳供应量降低。

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凤凰周刊

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