中美“文化外交官”杨雪兰去世

美籍华裔企业家杨雪兰(Shirley Young)于2020年12月26日去世,享年85岁。在打破了企业界的障碍之后,杨雪兰开肩了充当文化外交官的第二职业,为消除中美之间不断扩大的差异,用古典音乐架起了桥梁。她的大儿子薛兆一说,其死因是乳腺癌并发症。

杨雪兰1959年开始为精信广告公司工作,因表现突出很陕升任高管。她在公司里既是为数不多的女性之一,也是为数不多的美籍亚裔之一,因此引入注目,精信当时在广告行业颇具影响力。1983年,全球经济衰退迫使广告业削减研究预算时,精信却反其道而行之,成立了名为精信战略营销的研究子公司,由杨雪兰任总裁。她赢得了包括通用汽车在内的“财富”500强名单上的很多客户。

1988年,通用汽车把她挖走,让她担任负责消费者市场开发的副总裁。上任后不久,杨雪兰就开始推动她的新雇主投资中国市场,后来她被调到上海,帮助管理与中国上汽集团成立的合资企业的发展。这家市值10亿美元的合资企业在中国生产别克汽车。

在杨雪兰看来,许多美国公司没有意识到中美两国之间的文化差异之大,同时没有意识到弥合这些差异的可能性。她鼓励通用汽车通过教育和文化交流来扩大公司离管对中文和中国社会的接触,这也是她后来在艺术工作中强调的焦点。

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就在她继续领导通用汽车在亚洲扩张的同时,她越来越多涉足文化和非盈利活动。1989年,杨雪兰与马友友和贝聿铭等其他著名美籍华人一起成立了百人会(Committee of 100)一一一个致力于推动跨太平洋对话的组织,她出任首任会长。她也曾担任从百人会独立出去的美中文化协会的首任会长。

1999年,杨雪兰离开了通用汽车,成立了自己的咨询公司。但她真正热衷的是音乐,以及音乐带来的文化外交。接下来的20年里,她成了在中国推动两方古典音乐的重要力量,还为试图在美国取得成功的中国古典音乐家当赞助人。

杨雪兰将她在商界的人脉和战略见识带到她在艺术界的第二职业生涯中,特别是她在2015年担任室内音乐协会的国际顾问之后。杨雪兰安排室内音乐协会在中国各地巡回演出,并将乐队成员介绍给媒体。巡回演出取得了成功:新冠病毒大流行之前,室内音乐协会的成员每年都会去中国好几次。

杨雪兰是一名音乐爱好者,音乐在某种程度上对她来说是一个将极为不同的文化连接起来的机会,也是在最近中美关系紧张时期让她保持乐观的视角。“当我们回过头来看今天的政治和所有这些冲突时,我认为,20隼后我们不会记得它们。”她去年3月接受采访时说,“人们在人性基础上建立起来的联系将持续下去。所以我对把时间花在这上面有兴趣。”

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凤凰周刊

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