研究人员或已发现疯牛病成因

   研究人员2019年12月l8日说,他们可能发现了疯牛病的成因,同时强调有必要继续采取预防措施,从而避免这种疾病的再度出现。这种疾病最早在20世纪80年代出现在英国,当时人们称之为“疯牛病”。对于这种疾病的成因存在多种推断,但到目前为止,还没有哪个推断被证实是准确的。

   这种疾病涉及到一种名叫朊病毒的蛋白质错误折叠,羊患上对羊瘙痒症以及会感染人的克雅黉都存在蛋白质错误折叠现象。研究人员向小鼠体内注射了羊瘙痒症病毒的变种,通过基因操纵手法产生牛源朊病毒。这一研究结果刊登在美国《国家科学院学报》月刊上,研究人员说,这让他们不仅能够证明这种疾病可以从一个物种换到另一个物种,还证明受到基因操控的小鼠患上了疯牛病。

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   负责这项研究的法国国家农学研究院研究员奥利维耶·安德烈奥莱蒂说,转基因老鼠是“一个很好的模型,在了解如果一头牛暴露在朊病毒下会产生何种后果方面,它很有效”。法国国家农学研究院说,这些数据首次就上世纪80年代疯牛病在英国的出现给出了得到实验结果支持的解释。在注入小鼠体内的天然形式的羊瘙痒症变种朊病毒中,存在大量典型的疯牛病病毒,从而说明了这一研究结果。

   这种疾病然后犷散到了“欧洲、北美和其他许多国家”,让那里的牛遭到感染。这些国家使用牲畜内脏等部位制成的饲料,加剧了病毒的传播。接触感染病毒的牛类制品导致人类染上克雅病的变种。自上世纪90年代以来,欧洲采取了大量举措来遏制这种疾病的蔓延,其中包括禁止使用添加动物成分的饲料,加强对交叉感染的监控以及销毁感染风险最高的组织,从而最终让疫情的蔓延得到了控制。

   安德烈奥莱蒂说,这些措施仍在实施——不过成本高昂,导致有些地方呼吁取消这些举措,恢复优质蛋白的回收利用,而不是将它们白白扔掉,这样或许可以替代进口大豆。不过他说,这样的做法有可能让疯牛病卷土重来。

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凤凰周刊