轰动一时的苏联飞碟传闻

辛亥革命后新政府被钱财愁煞

上海,1919年2月20日,这是北京北洋政府和南方护法军政府在上海举行的议和会议。

武昌首义之后,孙中山意识到筹款是当务之急。当时南北尚在对峙中,战争需要巨额军费,政府需要大量开支,财政困难愁煞新政府。孙中山曾在1911年10月31日致函美国人荷马里:“如得财力支持,我绝对能控制局势。在我们到达之前,不可能组成强有力的政府,因此贷款是必要的。”所以孙决定先不回国,而是去巴黎、伦敦筹款。不过,当时西方国家金融家采取“金融中立”政策,并不容易借到钱,孙中山只能铩羽而归。

实业家张骞算过一笔账,新政府一年至少得有1.2亿两的开支,平均每月1000万,扣除目前能得到的收入,每年短缺8000万。有人建议张骞出任财政部长,但他认为自己无力解决这个财政困难。“下走无点金术,虽牺牲之而无裨毫末。”他说。

孙中山对邓泽如说过:“今日非五万万不能建设裕如。”他自香港赴上海时,曾要求日本友人山田纯三郎“帮搞点钱”,对方听说“一两千万都可以”,吓得目瞪口呆。当时的新政府筹款,无非几个来源,一是向海外华人募捐,二是发行公债,三是向国外企业家和政府借钱。1912年元月8日,孙中山批准发行中华民国军需公债,定额为1亿,发行以后所得到的款项远低于预期,仅有730万元。革命人又只得想其他办法,为攻打南京,向日本大仓洋行借款54万两白银,用于购买军械。南京临时政府成立,黄兴向日本三井洋行再贷30万元。到处东挪西借,获得的钱财都是杯水车薪。所以,最后走上南北议和的道路,也是无力解决财政困局之下的无奈选择。

美国政党报刊时代谩骂成风

美国独立后,报刊业处于党派报纸时期。联邦党人和反联邦党人之间的辩论常充满火药味儿,报纸上谩骂成风,人身攻击是家常便饭,经常骂得文采飞扬。贝奇是开国元勋本杰明·富兰克林的外孙,容易冲动,才华横溢却常常出言不逊。贝奇创办的著名报纸名叫《曙光女神报》,该报的党派色彩浓厚,攻击政敌时言语刻薄。美国独立成功,法国功不可没,贝奇的外公担任过驻法大使,所以贝奇对法国充满同情和理解。华盛顿总统却重用联邦党人领袖汉密尔顿,汉密尔顿更青睐英式的政治模式,对法国不以为然。这触怒了贝奇,他顺带迁怒于华盛顿。“如果说曾经有人败坏一个民族,那么华盛顿已经败坏了美利坚民族。”贝奇1796年12月在自己的报纸上攻击华盛顿。华盛顿威望崇高,受到广泛爱戴,贝奇谩骂华盛顿惹怒了联邦党人,他们的支持者冲砸了《曙光女神报》,并将贝奇痛打一顿。

支持联邦党人的科贝特在《箭猪公报》以牙还牙,发表了相当刻薄的言论攻击贝奇:“这个穷凶极恶的家伙知道,但凡有点见识的人都瞧不起他,把他当作一个不可救药的骗子、一个工具、一个别人的走狗……他是个容貌丑陋的恶魔,他的眼睛没有看到别人膝盖以上的。他脸色蜡黄,两颊凹陷,目光呆滞,给人大体印象就像是一个在绞刑架上吊了一星期或十天的家伙。”

蔗糖产业推动奴隶贸易兴旺

1823年,英国人在安提瓜的蔗糖园。

甘蔗原产于太平洋上的岛屿,先传入印度,阿拉伯人又从印度引入欧洲。12世纪,阿拉伯人大量使用东非的奴隶,在地中海一带栽培甘蔗。十字军东征时代,欧洲人占领很多阿拉伯甘蔗园,他们很快就爱上了甜美的蔗糖,驱使叙利亚和阿拉伯奴隶耕作。那个时代,蔗糖还属于奢侈品,上层社会为之倾倒,所以贩卖蔗糖的利润相当高。

大航海时代开启,葡萄牙崛起为第一个全球性帝国,他们开始从非洲批量购买奴隶,在大西洋的马德拉岛上种植甘蔗。马德拉岛气候适宜甘蔗生长,而且离奴隶供应基地近,因此成为世界上最大的产糖基地。葡萄牙大发其财后,西班牙紧接着效仿,使用奴隶在加纳利群岛制造蔗糖。

当葡萄牙和西班牙的殖民地扩展至中南美洲以后,蔗糖产业也随之兴旺。加勒比地区最适宜甘蔗生长,英国人、法国人、荷兰人先后在那里建立甘蔗园。蔗糖产业发达,带动对劳动力的旺盛需求,奴隶贸易也就畸形繁荣起来。蔗糖成为大西洋贸易的最重要商品,产量增多也使它变成了大众消费品,价格下降。400年间,约有1100多万奴隶从非洲被贩卖到新世界,他们中有70%是被送去制造蔗糖。

轰动一时的苏联飞碟传闻

1977年9月20日,苏联飞碟传闻的模糊照片。

1977年9月20日清晨,苏联西北部城市彼得罗扎沃兹克市民看到上空有一不明飞行物。名叫尼古拉·米洛的记者绘声绘色报道了这起事件,他说,那个不明飞行物像个大海蜇悬挂在高空,浑身发亮,并向地面不断散发着点点光芒,朝着彼得罗扎沃兹克缓慢移动。

此事传到莫斯科,塔斯社居然将其上传到国际通讯网,消息很快扩散至国外。很多坚信地球上有飞碟光临的人兴奋不已,认为真正地找到了外星人。苏联的UFO迷最为激动,添油加醋传播这故事。美国的宇航局和一个UFO研究组织澄清,所谓“大海蜇飞碟”其实是苏联的“宇宙-955”间谍卫星,媒体跟进报道了真实情况。有趣的是,苏联官方对“真相”给予否认,有名的苏联UFO专家纷纷出来继续渲染这个事件。

曾撰文声称远古外星宇航员访问过地球的亚历山大·卡赞采夫说:“这是来自外层空间的一艘宇宙飞船在搞侦察活动”。资深飞碟迷弗拉基米尔·阿泽泽说,因为阿波罗号在月球上被UFO盯上了,在彼得罗扎沃兹克上空看到的物体就可能是外星的机组人员。苏联的化学博士杰米特列夫还撰文表示,这个现象是当地工厂排放一氧化二氮废气导致的“化学冷光带”现象。无论如何都改变不了那是颗卫星的事实,但苏联的态度让本国的UFO迷愈发陷入狂热状态,对外星人光临苏联一事深信不疑。

本文刊载于《凤凰周刊》2017年第4期,总第605期。

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