在猴子胚胎培育人类细胞实验引争议

在一项中美联合研究项目中,科学家在猴子的胚胎中培育了人类细胞。研究成果发布后引发了有关此类实验的道德争议。科学家将人类的干细胞一一即有能力发育成不同身体组织的细胞——注入到猕猴的胚胎中。该胚胎生长了近20日。

过去,有其他所谓的跨物种胚胎,或者叫“嵌合体”,曾经被制造过。但之前的研究是将人类细胞植入到绵羊和猪的胚胎中。此次研究的科学家团队由美国索尔克生物研究所的胡安·卡洛斯·伊兹皮苏亚·布尔蒙特教授率领。他在2017年曾帮助制造了第一个人类与猪的混合胚胎。他表示,他们的研究可能将打开一条路,应对移植器官紧缺的问题,并帮助更了解有关人类早期发育、疾病和衰老过程等方面的问题。

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“这些嵌合的做法有可能对推动生物医学研究的发展非常有帮助,不仅对于生命最早期,而且对生命后期的相关研究也很有帮助。”他坚称,在科学期刊《细胞》上发表的这项研究,是符合当前的道德与法律守则的。“最终,我们是为了了解和改进人类健康而做这些研究。”

不过,一些科学家却对实验提出忧虑,称虽然这次实验中的胚胎在20天后就销毁了,但是其他人可能会尝试将这种研究再向前推进。他们呼吁,针对制造人类与非人类嵌合体意味着什么这一话题进行公众辩论。

东盎格利亚大学诺维奇医学院的生物医学道德研究员兼讲师安娜·斯马伊多尔博士在评价这项研究时说,它带来了“重大的道德与法律挑战”。她还表示:“这项研究背后的科学家声称这些嵌合胚胎提供了新机会,因为‘某些类型的实验我们不能够在人类身上做’。但是这些胚胎是属于还是不属于人类,还是存疑的。”

牛津大学的牛津尤希罗实践伦理中心主任以及惠康道德与人道主义中心联合主任朱利安·萨福莱斯库教授说,这项研究“打开了人类与非人类混合体的潘多拉盒子”。“这些胚胎在发育20天的时候被销毁,但是人类与非人类嵌合体被成功培植只是一个时间问题,或许是被作为人类器官的来源。这是这项研究的长远目标之一。”

进步教育信托基金会主任莎拉·诺克罗斯表示,在胚胎与干细胞研究取得“实质性进展”并可能同样带来实质性利润的同时,“明显有需要就它所带来的道德和监管难题进行公共讨论和辩论”。

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凤凰周刊